MAXIMIEN 285-310

Marcus, Aurelius, Valerius, Maximianus

Follis bronze - 25 mm - 10,02 gr - ex 04

A/ IMP C MA MAXIMIANVS P F AVG

R/ GENIO POPVLI ROMANI

Au génie du peuple romain

Commentaires à propos de ce type monétaire :

Il est certain que ce follis a été frappé en 307, mais date-t-il d'avril ou de novembre/décembre ? Si nous suivons le classement du Roman Imperial Coinage, ce type monétaire doit être placé en avril 307 après la réduction pondérale du follis au 1/40e livre (poids théorique 8,118 g) avec un grènetis de 26 millimètres. Nous pensons qu'il faut replacer cette émission au moment où Constantin épouse Fausta en novembre ou décembre 307, correspondant à l'affaiblissement du follis au 1/48e livre (6,765 g).

Historique : Maximien est né à Sirmium vers 250. Il a "le front bas, la figure ridée, le nez en trompette, le menton et le cou épais, la barbe hirsute" d'après "Les empereurs romains", op. cit., p.119. Cette description ne ressemble pas tellement aux portraits des argentei qui sont stéréotypés et pas forcément reconnaissables. Il est choisi par Dioclétien pour le seconder. Il est d'abord césar, puis auguste à partir d'avril 286, et c'est la fondation de la Dyarchie. Maximien s'installe à Trèves et doit lutter contre les invasions barbares et l'usurpation de Carausius en Bretagne. En 293, à la création de la Tétrarchie, il est secondé par Constance Chlore. Dioclétien oblige Maximien à abdiquer le 1er mai 305. Il accepte mal la retraite et va soutenir son fils Maxence quand celui-ci s'empare de Rome le 28 octobre 306. Il reprend du service comme auguste en 307 et aide Constantin à qui il donne sa fille Fausta en mariage. Maximien est obligé d'abdiquer à la conférence de Carnuntum le 11 novembre 308. Une dernière fois, il reprend la pourpre au début 310 à Marseille avant de se suicider ou d'être assassiné.

Réf : RIC 8 b - Cohen p. 511 réf. 184