DIOCLETIEN 284-305

Caius, Aurelius, Valerius, Diocletianus

Aurélianus bronze - 22 mm - 4,25 gr - Atelier Alexandrie - ex 04

A/ IMP C C VAL DIOCLETIANVS AVG

R/ CONCORDIA MILITVM

L'entente de nos soldats

Commentaires à propos de ce type monétaire :

Le nouveau grand bronze, appelé "follis" est taillé au 1/32e de livre (10,15 g). Cette dénomination vaut 12,5 deniers avant 301 et correspond à l'ancien sesterce. Il est légèrement saucé (3% d'argent). Le néo ou pseudo-aurelianus est l'ancien aurelianus (antoninien), il vaut 2,5 deniers, il est taillé au 1/96e de livre et pèse 3,38 g. Un follis vaut 5 néo-aureliani. La fabrication de ce revers est limitée aux ateliers orientaux : Thessalonique, Héraclée, Cyzique, Antioche et Alexandrie. Pour la première émission d'Héraclée, nous avons cinq officines, (lettres grecques A à E) partagées entre les augustes et les césars.

Historique : Dioclétien, né en 245 en Dalmatie (Split), est un empereur illyrien. Il revêt la pourpre après avoir éliminé Aper, préfet du prétoire, beau-père et assassin de Numérien, le 20 novembre 284. Luttant d'abord contre Carin, dernier fils de Carus, il est battu au Margus l'année suivante ; mais Carin est assassiné et Dioclétien reste seul auguste. Il nomme césar Maximien, un compatriote, en novembre 285, puis auguste le 1er avril 286. Il vient de créer un nouveau régime politique, la dyarchie où deux empereurs se partagent le pouvoir militaire et politique, mais Maximien reste subordonné à Dioclétien. Dioclétien se place sous la protection jovienne (de Jupiter) tandis que Maximien est d'essence herculéenne (d'Hercule). Dioclétien passe les dix premières années de son règne à guerroyer en Orient, tandis que Maximien reste en Occident. Dioclétien est le premier empereur du bas-Empire, selon l'expression de Gibbons, et l'instaurateur du dominat.

Réf : RIC 284 a - Cohen p. 419 réf. 34